Historiek

Lees meer over de historiek van 90 jaar Batjes in Roeselare.

In Roeselare zijn de Batjes tegenwoordig onlosmakelijk verbonden aan het begin van de zomer. Een 4-daags evenement in het centrum van de stad tijdens het laatste weekend van juni, met als opener op vrijdagavond het Vat van Rodenbach.

Maar in het allerbegin was het anders...

1932: hoe het begon

Voor de allerleerste editie keren we 90 jaar terug in de tijd, naar 1932. De Roeselaarse handelaars wilden heel graag een Braderie of Batjesdagen organiseren, om hun klanten in een sfeer van een feestelijke, kermisachtige markt te kunnen ontvangen en hen zo te overhalen een ‘batje te doen’.

De allereerste editie werd een 2-daagse middenin de zomer. Op zondag 31 juli opende de Sint-Ceciliaharmonie om 11.30 u. officieel de allereerste Batjes. Een grote reclamestoet van 64 handelaars trok in feestelijke stijl door het centrum met welgeteld 97 auto’s, 14 wagens, 1 triporteur, 2 karren, 1 camionette en een resem fietsen. De eerste Batjesavond werd afgesloten met een filmvertoning in openlucht en Bengaals vuur. Tijdens de tweede dag volgden een ballonwedstrijd, koorddansen en muzikale optredens van de lokale verenigingen. De reus Rolarius mocht de succesvolle eerste editie afsluiten met een ommegang langs de braderiestraten, onder muzikale begeleiding van de ‘Aloude Sicambers’.

De eerste editie was zo succesvol dat er in de daaropvolgende edities zo goed als niets aan de programmatie wijzigde. De reuzenfamilie van reus Rolarius breidde wel jaarlijks uit, met Carlotta Vulgo (1933); Mane en Batavia (1934); Zonnekin en Tante Babille (1935); Koba (1936); Langemarksken Mandellientje en Roobaert (1937).

1939 - 1956: moeilijke periode

Van 1939 tot 1948 waren er geen Batjes. In 1939 werden de Batjes afgelast, uit respect voor het overlijden van deken Edward De Saegher (+ 26 juli 1939). Daarna trok de oorlog en de nasleep ervan een streep door de organisatie. Het was na de oorlog dan ook wat zoeken om de succesvolle vooroorlogse edities terug te kunnen evenaren.

In 1949 gingen de Batjes nochtans goed van start. De bestaande formule bleef behouden, met als enige wijziging dat de Batjes al op zaterdag zouden starten. Maar de daaropvolgende jaren bleef de opkomst dalen. De Batjes werden in 1953 verplaatst naar het eerste weekend van juli, maar ook dan bleven de bezoekersaantallen teleurstellen. Het dieptepunt werd bereikt in 1956, wanneer omwille van de 100ste verjaardag van de geboorte van Albrecht Rodenbach een editie zonder de reuzen of reclamestoet van de handelaars gepland werd.

1963 - 1990: daar is de zomer, daar zijn de Batjes!

Een kentering kwam er vanaf 1963 en vooral vanaf 1973. Toen was er de verkiezing van de eerste Batjesprinses. Uit een preselectie van deelneemsters tussen 18 en 30 jaar werden uiteindelijk 6 kandidaat-prinsessen verkozen. Tijdens de finale in de toenmalige ‘De Beurs’ werd uiteindelijk de Batjesprinses verkozen. Deze verkiezingen hielden stand tot 1990. In 1986 deed het Vat van Rodenbach zijn intrede. Dit werd al snel de traditionele opener van de Batjes op vrijdagavond.

De bekendheid van de Roeselaarse Batjes groeide met elke editie, zodat de Batjes ook steeds meer bezoekers van ver buiten de stadsgrenzen over de vloer kreeg. Op vandaag heerst er dan ook gegarandeerd een gezellige drukte in het stadscentrum tijdens dit bruisend evenement.

De Batjes zijn intussen dé Roeselaarse traditie geworden, en zijn onlosmakelijk verbonden met het begin van de solden, en het begin van de zomer...

1932
1975
90 jaar Batjes
1981
1982
1982
1982
1986
1989

Klaar om samen nieuwe herinneringen te maken?

Bekijk het programma van de Batjes 2022